Chestnuts | At Down Under | Viviane Perenyi

There’s a kind of nostalgia settling when comes autumn. The light gets subtler and days shorter.

I don’t have any childhood memories related to autumn since I grew up in a tropical island, where the only chestnuts came in a box usually around Christmas time: Les marrons glacés. There was also the chestnut cream. This tube filled of pure bliss…
It’s much later in Paris, that I had a taste of roasted chestnuts and ate my first dinde aux marrons -roasted turkey with chestnuts- prepared by my aunt.

If you are a long time reader, you may know already that I’m a real chestnut lover.

Chestnuts | At Down Under | Viviane Perenyi

Each year is the same.
First, the excitement at the sight of these plump, shiny, deep brown nuts. And the anticipation of their sweet taste.
Then, the procrastination, knowing how long it takes to peel them…

The second never stops the first though.

Better choose a rainy day, with no interesting book to read, plenty of time and a helping hand. The task is tedious, but it’s worth the effort.

Roasted Chestnuts | At Down Under | Viviane Perenyi

For once, I went the savoury way with chestnuts. And I made a velouté. Fairly simple, served as a starter for dinner.

If you like butternut and sweet potato for their sweetness, there are chances you’ll like this chestnut velouté with a strong nutty taste. I suggest to serve it in small portions as it’s rather filling. Roasted bacon would make a nice addition too.

Peeling Chestnuts | At Down Under | Viviane Perenyi

Chestnut Velouté | At Down Under | Viviane Perenyi

Chestnut Velouté

400g / 14oz whole chestnuts
1 onion, finely diced
25g / 1 1/2 tbsp butter
750ml / 3 cups vegetable stock
100g / 1/2 cup crème fraîche
Salt, pepper and nutmeg

In a deep saucepan over medium fire, melt butter and add onion. Stir constantly until soft. Add chestnuts, pour stock and season with salt. Bring the stock to a boil, then reduce fire and let it simmer for 25-30 minutes or until the chestnuts are soft. Using a blender mix the chestnuts and the stock into a thick and smooth velouté. Transfer into the sauce pan, add crème fraîche and stir over medium-low fire for a couple of minutes. Adjust seasoning to your liking. Serve with freshly grated nutmeg and cracked pepper.

Chestnut Velouté | At Down Under | Viviane Perenyi

All images © 2013 Viviane Perényi

 _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

 

Il y a une sorte de nostalgie qui s’installe quand vient l’automne. La lumière de plus en plus subtile et les jours de plus en plus courts.

Je n’ai pas de souvenirs d’enfance relatifs à l’automne étant donné que j’ai grandi dans une île tropicale où les seuls marrons venaient dans une boîte en général au moment de Noël: Les marrons glacés. Il y avait aussi la crème de marrons. Un tube de bonheur concentré…
Ce n’est que bien plus tard à Paris que j’ai pu goûter des marrons chauds et manger ma première dinde aux marrons, préparée par ma tante.

Si vous êtes un lecteur depuis un certain temps, vous devez savoir déjà à quel point je suis une vraie addict de marrons.

Chaque année c’est la même chose.
D’abord, l’excitation à la vue de ces noix rondes, lisses et brillantes. Et l’anticipation de leur goût sucré.
Ensuite, la procrastination, sachant combien de temps cela prend pour les éplucher…

Ce dernier n’empêche pas l’enthousiasme néanmoins.

Mieux vaut choisir un jour de pluie, sans un bon bouquin, plein de temps devant soi et de l’aide. La tâche est longue et pénible, mais ça vaut l’effort.

Pour une fois, je suis allée sur le côté salé avec les châtaignes. Et j’ai fait un velouté. Plutôt simple, servi en entrée pour le dîner.

Si vous aimez le goût doux de la courge butternut ou de la patate douce, il a des chances que vous aimiez ce velouté avec un goût prononcé de noix. Je suggère de le servir en petites portions parce que c’est très rassasiant. Quelques tranches de bacon grillé serait une bonne addition également.

About these ads