Sinemage Flagged Chestnut and chocolate truffles

I remember when we were chatting with Graeme, the owner of the chestnut orchard, how his passion for the produce he grows was noticeable. The way he spoke about it and sparkles in his eyes. He then asked how we most like to enjoy chestnuts.

Chestnut cream! I spontaneously replied.
I never fail to make each year the chestnut cream, however the process is long and tedious.

This year though and given the fact that I have so many chestnuts I promised myself to venture on the savoury side too.
I’ve jotted down ideas and also bookmarked interesting recipes in order to use up all the fresh chestnuts we have at home.

Sinemage Making chestnut and chocolate truffles

To start with what will may be a chestnut series, I first propose a simple confection.
I’ve made the usual chestnut cream and this time I’ve omitted the additional cream and drained very well in order to get a very thick cream, almost like a paste.
Initially in the first batch I did, the pearls were generously coated with chocolate, which I found was overpowering the delicate taste of chestnut.
This alternative keeps the same flavour combination but the chestnut pearls are wrapped in a thin skin of fine chocolate shaving. It makes a whole difference. The result is much more subtle and well balanced.

Sinemage Chestnut truffles & Hot Chocolate

Chocolate and Chestnut Pearls (makes 20)

For the chestnut Cream:
500g chestnuts
100g caster sugar
500ml milk – vanilla pod, split in two
1tbsp rum

Cook chestnuts for 20 minutes in boiling water. Remove from fire and keep covered. One by one, pick a chestnut from the pan, rinse under cool water and with a sharp knife incise the top of chestnut and peel. Then in a sauce pan over medium fire, dissolve sugar in the milk. Add the split vanilla pod and peeled chestnuts. Cover the sauce pan and simmer until chestnuts are tender. Strain chestnuts (You may keep the milk and reuse it later in a preparation that requires milk.) and mix it in a blender.

250g very thick chestnut cream/paste
30g fine chocolate grated

With a teaspoon, scoop a little of chestnut cream, the size of little cherry and roll between your palm to shape it like a bowl. Drop and roll it in the chocolate shaving to coat. Repeat until all the cream is used. Keep in a cool dry place until serving.

Sinemage Chestnut and chocolate truffle closeup

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Je me souviens lorsque nous bavardions avec Graeme, le propriétaire de la châtaigneraie, à quel point sa passion pour le produit qu’il cultive était visible. La façon dont il en parlait et ce scintillement dans les yeux. Il nous a ensuite demandé de quelle façon nous préférons consommer la châtaigne.

La crème de marrons! ai-je répondu spontanément.
Je ne manque pas de la faire chaque année bien que ce soit long et fastidieux.

Cette année cependant et étant donné le fait que j’ai autant de châtaigne, je me suis promise de la cuisiner dans quelques plats également.
J’ai déjà noté quelques idées et recettes intéressantes afin de faire bon usage de toutes ces châtaignes.

Pour commencer ce qui pourrait être une série spécial marrons je vous propose une confection toute simple.
J’ai préparé ma crème de marrons habituelle et cette fois-ci j’ai omis la crème supplémentaire et j’ai bien drainé afin d’obtenir une crème très épaisse, presque comme une pâte.
Initialement la première fournée que j’avais faite, les perles étaient généreusement enrobées de chocolat, lequel avait un goût trop dominant face à celui plus délicat de la châtaigne.
Cette alternative garde la même association de saveurs, mais les perles de châtaignes sont enveloppées dans une fine péllicule de copeaux de chocolat. Cela fait toute la différence. Le résultat est beaucoup plus subtile et équilibré.

Perles à la Châtaigne et Chocolat (makes 20)

Pour la crème de marrons:
500g châtaignes
100g sucre en poudre
500ml lait
Gousse de vanille, fendue en deux.
1c.à.s rhum

Faire bouillir les châtaignes pendant 20 minutes dans un grand volume d’eau. Retirer du feu et garder couvert. Une à une, retirer les châtaignes de la casserole, rinser sous l’eau froide, inciser à l’aide d’un couteau et éplucher. Ensuite dans une casserole sur feu moyen, dissoudre le sucre dans le lait . Ajouter la gousse de vanille et les châtaignes pelées. Couvrir et laisser mijoter jusqu’à ce que les châtaignes soient tendres. Filtrer (Vous pouvez garder le lait et le réutiliser plus tard dans une autre préparation) et mélanger au mixer.

250g crème très épaisse de marrons
30g copeaux de chocolat

A l’aide d’une petite cuillère, pendre un petite quantité de crème de marrons de la taille d’une cerise et rouler la pâte entre vos paumes pour la façonner en boule. Rouler la perle dans les copeaux de chocolat pour en recouvrir toute la surface. Répéter jusqu’à la complète utilisation de la crème. Conserver dans un endroit frais et sec jusqu’au moment de servir.

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