Sinemage Chestnuts On The Ground

I was elated.
We were finally on the way to the chestnut orchard.

Since last year and our first experience with picking fruits and vegetables I was dreaming to go and collect fresh chestnuts.
At that time it was too late when I started to investigate where we could do so, but this year there was no way we should miss it.
It was not as easy though. Most orchards open to public are based in Auckland and Waikato regions, a pretty long drive -eight hours- from Wellington. So it took a while to find an orchardist nearby.

When we got the phone call at the beginning of last week to confirm that chestnuts were falling, I directly checked the weather forecast for the week-end…

Sinemage Chestnut Cupule
Sinemage Chestnut cupule open and mushroom
Sinemage Basket of Chestnuts and chestnuts on tree

So on a beautiful Sunday, we took the road, direction north. Graeme, kindly accepted to open the door of his orchard located one hour from Wellington.

And what a pleasant place !
The trees lined up were forming an arch, nicely filtering the light and providing shade. The ground was already strewn with countless chestnuts. And a gentle breeze was refreshing us on this warm sunny day.

It felt so charming, I would imagine having a picnic there.

We spend a couple of hours collecting with gloved hands chestnuts, chatting with Graeme about the different varieties and ultimately having a peek at the workshop where the crop is processed.

Sinemage Chestnuts & Scale
Sinemage Chestnuts
Sinemage Chestnut Trees

We came back home happy. A basket full of fruits.

And now the schedule is boil, roast, crumb 4Kg of chestnuts…

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J’étais remplie de joie et d’excitation.
Nous étions enfin sur la route vers la châtaigneraie.

Depuis l’an dernier et notre première expérience de récolte de fruits et légumes dans les vergers, je rêvais de pouvoir ramasser des châtaignes.
A l’époque, il était trop tard lorsque je m’étais renseigné où nous pourrions le faire, mais cette année il n’y avait pas moyen de râter la saison.
Cela n’a pas été évident néanmoins. La plupart des châtaigneraies ouvertes au public se situent dans les régions d’Auckland et du Waikato, une longue route -huit heures- depuis Wellington. Donc cela a pris un certain temps pour trouver un verger dans le coin.

Lorsque nous avons reçu le coup de fil au début de la semaine dernière pour nous confirmer que les châtaignes commençaient à tomber, j’ai tout de suite regardé les prévisions météo pour le week-end…

Donc par un beau dimanche, nous avons pris la route direction nord. Graeme, avait gentillement accepté de nous ouvrir les portes de sa châtaigneraie , située à une heure de Wellington.

Et quel endroit agréable !
Les arbres alignés formaient une voûte, filtrant doucement la lumière et procurant de l’ombre. Le sol était déjà jonché d’innombrables châtaignes. Et une douce brise nous rafraichissait par ce jour chaud et ensoleillé.

C’était si plaisant, j’imaginais bien y faire un pique-nique.

Nous avons passé quelques heures à ramasser, les mains gantées, les châtaignes, à discuter avec Graeme des différentes variétés et à la fin jeter un coup d’oeil à l’atelier où est traitée la récolte.

Nous sommes rentrés contents. Un panier rempli de fruits.

Et à présent le programme est de bouillir, griller, émietter les 4kg de châtaignes…

 

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