Last week-end the weather was summery. Paprika and I went for a stroll along the Hutt river. When going to the Wairarapa, in the North-East of Wellington, you will drive for a while along this steep river. The view from the road is actually more appealing than the walk itself, but that was so good to ramble outdoor.

Reading about the Hutt river, I learnt that European settlements started in the Hutt valley around 1840, but many settlers moved to Wellington after experiencing flooding. The deforestation of the floodplain weakened the natural balances within the river system and changed the river alignment, resulting in a long history of flooding. Mechanical methods and engineering structures have been used to manage the river and create stop bank, but they were found to deteriorate the river environment. So, from 1972, new vegetative bank-edge protection were created, using native vegetation within the river corridor to minimise environmental effects and to enhance the river landscape.

We did only a small part of this 29km trail. Starting at Melling, walking in direction of Upper Hutt until Pomare station, where we picked up the train to return home. The warm just made me crave for an ice-cream. So we headed to Kaffee Eis on the Wellington waterfront, to reward our-self after this exhausting walk !

Source: Greater Wellington Regional Council

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Le week-end dernier le temps a été très estival. Paprika et moi sommes allés nous balader le long de la rivière Hutt. En allant en direction du Wairarapa, au Nord-Est de Wellington, vous roulerez pendant un moment le long de cette rivière au débit rapide. La vue depuis la route est en fait plus attirante que la marche elle-même, mais c’était si bien de se promener en plein air ! En me documentant sur cette rivière, j’ai appris que c’est ici que les colons européens se seraient installés aux environs de 1840, mais qu’un grand nombre se déplacèrent sur Wellington après avoir expérimenté les inondations. La déforestation de la plaine inondable a affaibli l’équilibre naturel de la rivière et a changé le tracé de son lit, résultant en une longue série d’inondations. Des moyens mécaniques et des structures techniques ont été mis en place pour contenir la rivière, mais il s’avère qu’ils détériorent l’environnement naturel de la rivière. Donc depuis 1972, de nouvelles berges végétalisées servent de protection et utilisent des végétaux indigènes pour minimiser l’impact sur l’environnement et favoriser le développement du paysage de la vallée. Nous n’avons fait qu’une petite partie de cette marche de 29km. Départ de Melling, en direction de Upper Hutt jusqu’à Pomare, où nous avons pris le train pour rentrer à la maison. La chaleur m’a donné envie d’une glace, alors nous sommes allés à Kaffee Eis sur le front de mer de Wellington pour nous récompenser de cette balade épuisante !

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